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Examen de potasio en la orina

Definición

Es un examen que mide la cantidad de potasio en la orina.

Nombres alternativos

Potasio urinario

Forma en que se realiza el examen

Después de que usted suministra una muestra de orina, ésta se analiza en el laboratorio. Si es necesario, el médico puede pedirle que recoja la orina en su casa durante 24 horas y le dirá cómo hacerlo. Siga las instrucciones con exactitud para que los resultados sean precisos.

Preparación para el examen

El médico le puede solicitar que suspenda temporalmente cualquier medicamento que pueda afectar los resultados del examen. No olvide comentarle al médico sobre los medicamentos que usted toma, por ejemplo:

  • Antibióticos
  • Corticosteroides
  • Antinflamatorios no esteroides (AINES)
  • Suplementos de potasio
  • Diuréticos

No deje de tomar ningún medicamento antes de hablar con el médico.

Lo que se siente durante el examen

El examen implica únicamente la micción normal y no hay ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede ordenar este examen si usted tiene signos de un trastorno que afecta los líquidos corporales, lo cual puede incluir deshidratación, vómitos o diarrea.

También se puede realizar para diagnosticar o confirmar trastornos renales o de las glándulas suprarrenales.

Otras afecciones por las cuales se puede llevar a cabo el examen incluyen los quistes renales (enfermedad quística medular).

Valores normales

El rango normal para una persona que lleva una dieta regular es de 25 a 125 mEq/l al día. Se pueden dar niveles urinarios más altos o más bajos, dependiendo de la cantidad de potasio en la dieta y en el cuerpo.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El nivel más alto de potasio en la orina puede deberse a:

  • Acidosis diabética y otras formas de acidosis metabólica.
  • Trastornos alimentarios (anorexia, bulimia).
  • Problemas renales, como el daño a las células del riñón llamadas tubulares (necrosis tubular renal).
  • Niveles bajos de magnesio en la sangre (hipomagnesemia).
  • Uso de diuréticos excretores de potasio.

Los niveles bajos de potasio en la orina pueden deberse a:

  • Ciertos medicamentos, entre ellos: betabloqueadores, litio, trimetoprim, diuréticos ahorradores de potasio o antinflamatorios no esteroides (AINES).
  • Glándulas suprarrenales que secretan muy poca hormona (hiperaldosteronismo).

Riesgos

Este examen no presenta ningún riesgo.

Referencias

Gerber GS, Brendler CB. Evaluation of the urologic patient: history, physical examination, and urinalysis. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Novick AC, et al., eds. Campbell-Walsh Urology. 10th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 3.

McPherson RA, Ben-Ezra J. Basic examination of urine. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry’s Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Saunders; 2011:chap 28.


Actualizado: 8/25/2013
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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